Ssaki (Mammalia)

Gromada ssaków (Mammalia) skupia te zwierzęta z podtypu kręgowce, których cechą charakterystyczną jest występowanie u samic gruczołów mlekowych. Ich wydzielina czyli mleko jest pierwszym pokarmem wszystkich młodych ssaków.  Prawie wszystkie ssaki są żyworodne. Wyjątkiem są, składające jaja, stekowce. Ssaki to zwierzęta stałocieplne, a większość z nich ma skórę pokrytą owłosieniem. Ssaki to głównie zwierzęta lądowe, chociaż cześć z nich opanowała środowisko wodne (walenie i syreny) a niektóre posiadają zdolność aktywnego lotu (nietoperze).  Ssaki przed zimnem są chronione warstwą tłuszczu i futrem a przed nadmiernym ciepłem chroni je wydzielanie potu i szybszy oddech.

Największym ssakiem jest płetwal błękitny osiągający do 30 m długości i 180 ton wagi, a najmniejsze to niektóre ryjówki i nietoperze o wadze 1,5-2 gramy i długości ciała do 4 cm.  Pierwsze ssaki pojawiły się na ziemi ponad 200 milionów lat temu, a działem zoologii badającym ssaki jest teriologia.  Do tej pory odkryto ponad 5500 gatunków ssaków a najliczniejsze rzędy to gryzonie (ponad 2200 gatunków) i nietoperze (ponad 1100 gatunków).

Pasaż zakupowy

Systematyka zwierząt
Indeks nazw dla gromady - Ssaki