Szarańcza wędrowna (Locusta migratoria)

Szarańcza wędrowna, Locusta migratoria, migratory locust

Systematyka

Domena:Eukarionty
Królestwo:Zwierzęta
Gromada:Owady
Rodzaj:Locusta

Galeria zdjęć

Szarańcza wędrowna, Locusta migratoria, migratory locustSzarańcza wędrowna, Locusta migratoria, migratory locust

Charakterystyka

Pierwszych wzmianek o szarańczy szukać należy w biblijnym opisie plag egipskich. 2 tysiące lat temu taka chmura owadów była zwiastunem licznych strat. Dziś, niewiele się zmieniło.

Wygląd


Przypomina gigantycznego konika polnego; jest największym przedstawicielem rodziny Locustinae. Ciało jest bocznie spłaszczone, a odnóża przystosowane do trybu życia – tylne długie do skakania, a przednie silne do grzebania w podłożu.

Możemy wyróżnić dwie formy, znacznie się od siebie różniące. Nie są to jednak podgatunki(!). W zależności od zagęszczenia, mogą prowadzić stadny tryb życia, lub pozostać samotnikami. Forma stadna jest zdecydowanie mniejsza (samica 6 cm, samiec 4 – dla porównania samotnicy mierzą 8 cm), lecz ma dłuższe skrzydła. Różnią się także ubarwieniem. Owady dorosłe, przebywające w dużym zagęszczeniu są brązowawo-żółte, podczas gdy te unikające sąsiadów – brązowe z zielonymi akcentami. Stonowane barwy mają chronić przed potencjalnymi drapieżnikami; jaskrawe są więc jedynie tylne skrzydła.

Larwy również się od siebie różnią – stadne bardziej skłaniają się ku barwie żółtopomarańczowej z czarnymi plamami, samotnicy zieloni.

Występowanie


Tereny trawiaste oraz półpustynie Europy, Azji, Afryki i Australii. W Europie lubią tereny ciepłe, nieporośnięte gęstą roślinnością – kryteria te spełnia cały rejon śródziemnomorski. Północną granicą ich zasięgu są Węgry (są tam już bardzo rozproszone), jednakże od czasu do czasu pojawiają się i wyżej.

Początkowo, występuje jedynie kilka osobników na km2 . W sprzyjających warunkach szybko się namnażają; w ciągu miesiąca ich ilość potrafi wzrosnąć pięciokrotnie. Zagęszczenie wzrasta. Owady zaczynają przystępować z formy samotnej do przejściowej. Następna będzie stadna.

Trochę liczb:
wielkość jednej chmury to około 100 tys. osobników. Optycznie – kilka kilometrów chmary zasłaniającej niebo. Nalot trwa 6 godzin, dziennie potrafią pokonać odległość około 100km. To, co zostało z upraw – 0.
Sytuacja taka miała miejsce raz na kilka lat. Dziś, po zastosowaniu różnych metod zwalczania, ich ilość nie powoduje tyle szkód. Na wszelki wypadek, ich ilość jest stale pilnowana by nie dopuścić do formy stadnej.

Czy wiesz, że...
  • Jedna chmura szarańczy to około 50 mld owadów! (10 razy więcej niż ilość ludzi na świecie).
  • W przeszłości, Polska również była obiektem ich inwazji. Upamiętnia to pomnik w Zwierzyńcu z 1711 roku (początkowo myślano że pomnik postawiono w 1859 roku, jednakże podczas renowacji okazało się że jest o 150 lat starszy).
  • Tak jak świerszcze i koniki polne, również szarańcza potrafi wydawać dźwięki, nie są jednak zbyt donośne. Powstają przez pocieranie wewnętrzną stroną uda o ząbkowane fragmenty tylnego skrzydła.
  • Posiadają również specjalny narząd do wykrywania zmian ciśnienia w powietrzu – dzięki temu, niczym pogodynka, wiedzą gdzie spadnie najbliższy deszcz.
  • Szarańcza, oprócz tego że potrafi być niebezpieczna, jest również… bardzo odżywcza. Przekonała się o tym ludność afrykańska, u której owad ten jest stałym składnikiem potraw.

Pokarm


Nie wybrzydzają, jedzą wszystko co zielone, na nieszczęście dla rolników. Jeden szarańczak dziennie zjada 2 g pokarmu (czyli równowartość swojej własnej masy). Łatwo więc obliczyć, że chmura takich owadów pochłania 100 tysięcy ton roślin dziennie, pozostawiając po sobie tylko zniszczenia.

W suchym, nieraz półpustynnym środowisku, często ciężko o wodę. Szarańcza wypracowała inny, oryginalny sposób jej pozyskiwania: zamiast przyjmować ją z zewnątrz, tworzą wewnątrz organizmu podczas spalania cukrów.

Rozród


Samica składa łącznie 100 jaj. Umieszcza je w ziemi za pomocą pokładełka. Wyklute larwy są miniaturką dorosłego owada, różni je jedynie barwa i brak skrzydeł (te pojawiają się dopiero po ostatnim linieniu). Prowadzą taki sam tryb życia jak ich rodzice.
Długość życia szarańczy (licząc od ostatniego linienia) wynosi 3 miesiące.

Hodowla


Często hodowane są jako karma dla innych zwierząt, ze względu na dużą ilość cennego białka. Ciężko jest jednak zapewnić im odpowiednie warunki – przestrzeń jest tu największym problemem, przy zbyt dużym zagęszczeniu mogą przejawiać zapędy kanibalistyczne. W terrarium należy umieścić grubą warstwę podłoża (lub pojemnik z nim). Wilgotność średnia, około 60-70%.

Pasaż zakupowy

Indeks nazw dla gromady - Owady
ABCDEFGHIJKLŁMNOQPRSŚTUVWXYZŻŹ