Sobota 11.05.2019

Sympatyczny jak manat

Manat (Trichechus Manaus) jest przybrzeżnym roślinożercą. Ma oblicze, które może pokochać tylko matka albo inny manat: tępa morda z nozdrzami na pękatym łbie, o połowę za małym dla tego trzymetrowego zwierzęcia. Chociaż nie należy do urodziwych, jest istotą zadziwiająco łagodną, która nie ma naturalnych wrogów.



Manat karaibski  (Trichechus manatus)Manat karaibski (Trichechus manatus). By Albert kok [CC BY-SA 3.0], from Wikimedia Commons

Manat w swojej ojczyźnie, u wybrzeży Florydy, nazywany często krową morską, jest ssakiem, żywiącym się wyłącznie roślinami morskimi lub słodkowodnymi. Ma szerokie, płetwiaste kończyny przednie, zginające się w nadgarstku, co ułatwia mu nagarnianie liści do pyska. U samicy między płetwami znajdują się sutki, którymi karmi młode.

Manaty zimą porzucają swoje żerowiska wzdłuż wybrzeży Atlantyku i Zatoki Meksykańskiej w poszukiwaniu cieplejszych miejsc w rzekach i estuariach. Chociaż specjaliści spierają się, co do ich progu odporności, uważa się, że manaty nie tolerują temperatury poniżej 18 stopni Celsjusza. W zimniejszych wodach manat może się przeziębić i zachorować na zapalenie płuc, które nierzadko kończy się śmiercią zwierzęcia. Liczne rzeki Florydy, zwłaszcza ogrzewane wodami pochodzącymi z elektrowni, okazały się niezastąpionym zimowiskiem manatów. Jednak coraz częściej w pobliżu brzegów tych rzek ludzie budują ośrodki wypoczynkowe, kąpieliska i osiedla mieszkaniowe. Odnogami rzek, w których pasą się spokojnie manaty, przepływają motorówki z donośnym rykiem silników. Nie należą też do rzadkości wypadki, kiedy wirująca śruba rozpłata grzbiet żerującego pod powierzchnią zwierzęcia. Spotkanie z ludźmi, często niezamierzone, są główną przyczyną śmierci manatów.
By Galen Rathbun [Public domain], via Wikimedia Commons
Manaty, których populacja liczy mniej niż 12 tysięcy osobników, należą w Stanach Zjednoczonych do najbardziej zagrożonych ssaków morskich. Polowali na nie tubylcy i europejscy osadnicy dla mięsa, tłuszczu i skóry, chociaż nie tak masowo, jak na foki czy uchatki. Działanie ochronne podjęte przez odpowiednie władze stanowe i federalne pomogły zmniejszyć śmiertelność tych zwierząt, zwłaszcza że odtworzenie tego gatunku nie może być szybkie – ciąża trwa około 385 – 400 dni.

Manaty (zwane też brzegowcami) zamieszkują Karaiby i atlantyckie wybrzeże Ameryki Środkowej i Południowej. Wzdłuż brzegów i w rzekach zachodniej Afryki żyje inny podgatunek. Podobnie wyglądający krewniak – diugoń (Dugong dugong) – pływa w tropikalnych płyciznach Oceanu Indyjskiego i u północnych wybrzeży Australii.
Paweł Wiśniewski
Ocena (5.0) Oceń:

Pasaż zakupowyprzejdź do pasażu pasaż

Ogłoszenia - ekologia.pl
Pasaż zakupowy