Jeż wschodni ‒ opis, występowanie i zdjęcia. Zwierzę jeż wschodni ciekawostki

Jeż wschodni, fot. Kacper Kowalczyk Jeż wschodni, fot. Kacper Kowalczyk

Kiedyś mieliśmy do czynienia z jednym europejskim, obecnie są dwa. Jeż wschodni i jeż zachodni. Dlaczego tak się stało, że nagle z jednego gatunku wyodrębniono dwa, zupełnie różne? Jeden z nich podobno występuje na zachodzie, drugi na wschodzie. Jeden ma jaśniejszy brzuszek, drugi ciemniejszy, i podobno między nimi jest jeszcze wiele różnic, których może nie widać na pierwszy rzut oka, ale z punktu widzenia rozdzielenia gatunku mają istotne znaczenie.


Przybysz ze wschodu?

Jeż wschodni (Erinaceus romanicus) jest gatunkiem, który zamieszkał na naszych ziemiach całkiem niedawno, mimo że był tutaj cały czas. Może to przewrotne zdanie, ale jak najbardziej prawdziwe. Dlaczego? Między innymi za sprawą systematyków oraz biologów, którzy zaglądają bardzo głęboko do DNA. Wspomniani naukowcy rozbroili kod genetyczny na możliwie najmniejsze struktury, poszukując genów, które pozwolą wykazać różnicę między jeżami. Te małe, kolczyste ssaki, chociaż na pierwszy rzut oka wyglądają tak samo, to wprawne oko zauważy różnicę pomiędzy jeżem zachodnim, wschodnim oraz wschodnioeuropejskim. Kto by pomyślał, tyle nowych gatunków odkryto, i to w obecnych czasach!? Wszystkie wyżej wymienione gatunki osiągają masę ciała między 1,4 a 1,8 kg oraz wiek nawet 10 lat w naturze, natomiast w niewoli znane są przypadki osobników mających 16 lat! Wcześniej wszystkie te ssaki były włożone do jednego worka, pod nazwą jeż europejski. Niektórzy wyróżniali podgatunki, a jeszcze inni drążyli temat. Cała rodzina Erinacidae przeżywała i nadal przeżywa renesans klasyfikacji gatunkowej. Ofiarą takiej klasyfikacji padł również jeż europejski. Badania nad systematyką tych zwierząt trwają już od niemal 30 lat. Badacze analizowali gatunek po gatunku, podgatunek po podgatunku, i w ten sposób dotarli do tego miejsca, w którym znajdujemy się obecnie. Subtelne różnice w wyglądzie przełożyły się na stosunkowo duże zróżnicowanie w DNA, by zacząć mówić o różnych gatunkach. Jak zatem rozróżnić jeża zachodniego od wschodniego, czyli dwóch najczęściej spotykanych jeżach w naszym kraju? Jeż wschodni ma biały brzuch, a także mniejszą liczbę igieł. Niektóre źródła podają, że ich ilość może wynosić aż 6,5 tysiąca. Na dodatek igły jeża wschodniego są krótsze o kilka milimetrów od igieł jeża zachodniego. Jeż zachodni z kolei ma czarny brzuch, a także około 8 000 igieł! Jeśli zatem spotkamy jeża z jaśniejszym brzuchem, możemy być pewni, że to wschodni, natomiast jeśli brzuch jest ciemny, wówczas musimy być ostrożni. Jeże jako zwierzęta niskopodłogowe mogą się pobrudzić, a wtedy z rozpoznaniem gatunku może być problem. Problem będzie tym większy, im bardziej zbliżymy się do jeża. Drapieżniki te bowiem posiadają pewien mechanizm obronny, którego podstawą są igły. Ssak bowiem w obliczu zagrożenia swojego życia tworzy kulkę. Ryjek, nóżki i brzuszek chowa do środka, a na zewnątrz eksponuje swoją ostrą, kłującą broń. Gdy wszystko dzięki czemu możemy rozpoznać gatunek jest schowane, wtedy powinniśmy zacząć liczyć igły. Jednak i tutaj musimy uważać, bo pośród igieł ukrywają się różne pasożyty, które także są niebezpieczne dla ludzi…


Jeż wschodni (Erinaceus roumanicus) idący chodnikiem. By hedera.baltica from Wrocław, Poland (City hedgehog) [CC BY-SA 2.0 ], via Wikimedia Commons
wykop.pltwitter.plfacebook.pl
Oceń: Drukuj

Pasaż zakupowyprzejdź do pasażu pasaż

Ogłoszenia - ekologia.pl

Zobacz także

Zbuduj domek dla jeżaZbuduj domek dla jeża
Pasaż zakupowy