Żółw skórzasty (Dermochelys coriacea)

Żółw skórzasty, fot. shutterstock
Żółw skórzasty, to największy ze współcześnie żyjących żółwi. Gatunek morski, różni się jednak znacznie wyglądem i biologią od innych żółwi morskich - należy do osobnej rodziny (żółwie skórzaste, Dermochelyidea). Obecnie żyjące żółwie skórzaste są potomkami linii, która oddzieliła się od innych żółwi już ponad 100 milionów lat temu i od tej pory ewoluuje niezależnie. Gatunek jako całość jest określany jako bliski zagrożenia (IUCN kategoria VU), jednak perspektywy różnią się dla jego różnych populacji - populacje z Atlantyku zwiększają swoją liczebność, natomiast populacje z Pacyfiku oraz Oceanu Indyjskiego są bardzo zagrożone. Żółwiom skórzastym zagraża przede wszystkim śmiertelność w sieciach rybackich, wybieranie jaj z gniazd i zabijanie samic składających jaja na plażach, a także niszczenie lęgowisk np. przez rozbudowę infrastruktury na wybrzeżach morskich. Jako że zwierzęta te żywią się głównie meduzami, to są też bardzo narażone na śmierć przez omyłkowe połykanie plastikowych torebek i innych odpadów, z wyglądu przypominających ich pokarm.
  1. Wygląd
  2. Występowanie
  3. Środowisko i tryb życia
  4. Rozmnażanie
  5. Pokarm
  6. Systematyka
  7. Galeria zdjęć

Wygląd

Żółw skórzasty, to olbrzymi, bardzo charakterystyczny żółw. Największe osobniki mogą mierzyć ponad 2 metry i ważyć prawie tonę. Brak widocznego kostnego pancerza - całe ciało jest pokryte grubą, gładką, ciemną skórą. Pokryty skórą pancerz ma aerodynamiczny kształt, zwężając się ku tyłowi, efekt jest dodatkowo wzmacniany przez 7 zaostrzonych wypukłości biegnących wzdłuż osi grzbietu. Kończyny przekształcone w płetwy i pozbawione pazurów, szczególnie przednie płetwy są bardzo długie. Barwa ciała ciemna, jaśniej nakrapiana.
Czy wiesz, że...Żółw skórzasty jest pod wieloma względami wyjątkowy - poza tym, że jest największym z żyjących żółwi, to może przeżyć w bardzo zimnej wodzie - specjalne mechanizmy anatomiczne i fizjologiczne umożliwiają mu utrzymanie wewnątrz ciała temperatury wyższej niż otaczającej wody.

Występowanie

Żółw skórzasty występuje w oceanach całego świata, ze wszystkich żółwi morskich sięga najdalej w stronę biegunów - na północnym Atlantyku aż po Norwegię. Plaże, na których żółwie skórzaste składają jaja, znajdują się na wybrzeżach Florydy, Ameryki Środkowej i Południowej, a także na wybrzeżach Afryki w regionie Zatoki Gwinejskiejm m.in. w Gabonie (populacja atlantycka). Żółwie z populacji z Oceanu Indyjskiego rozmnażają się na plażach Mozambiku, Indii, Sri Lanki, Tajlandii i Malezji. Populacja z Pacyfiku wędruje na Wyspy Salomona oraz na pacyficzne wybrzeża Meksyku.

Środowisko i tryb życia

Żółw skórzasty to gatunek otwartego morza, może nurkować na głębokość do 1 kilometra, głębiej niż jakiekolwiek inne żółwie morskie. Żeruje na otwartym oceanie. Poza okresem rozrodu żółwie wędrują tam, gdzie znajdą dużo pożywienia, czyli przede wszystkim meduz. Z tego powodu mogą w lecie pojawiać się w wodach bardzo zimnych, u wybrzeży Kanady czy Norwegii. Chociaż są zmiennocieplne, to dzięki podskórnej warstwie tłuszczu i specjalnym przystosowaniom anatomicznym zachowują znacznie wyższą temperaturę wnętrza ciała niż otaczająca je woda.

Rozmnażanie

Raz na dwa lata dorosłe samice żółwia skórzastego wędrują na plaże, gdzie składają jaja - taka wędrówka może mieć długość 13 tysięcy kilometrów w jedną stronę! Po dotarciu w okolice plaży rozrodczej, samica wychodzi na brzeg kilkukrotnie, w kilkudniowych odstępach. Za każdym razem kopie w piasku osobne gniazdo, do którego składa ok. 80 jaj wielkości kul bilardowych. Po około 2 miesiącach wykluwają się małe żółwiki, które w dużej ilości starają się dotrzeć do wody zanim zostaną pożarte przez czyhające drapieżniki - tylko bardzo niewielki odsetek z nich dożyje wieku dojrzałego.

Pokarm

Żółw skórzasty żywi się prawie wyłącznie galaretowatymi, planktonowymi parzydełkowcami - krążkopławami i rurkopławami. Gad ten odporny jest na ich jad, a wnętrze gardła i przełyk mają pokryte zakrzywionymi w tył kolcami, ułatwiającymi przełknięcie miękkiej, galaretowatej zdobyczy.

Bibliografia

  1. Scott A. Eckert, , Karen L. Eckert, , P. Ponganis, and , G. L. Kooyman; “Diving and foraging behavior of leatherback sea turtles (Dermochelys coriacea)”; data dostępu: 1989-01-01
  2. Frair W, Ackman R, Mrosovsky N; “Body Temperature of Dermochelys coriacea: Warm Turtle from Cold Water”; Science 177 (4051): 791-793. DOI: 10.1126/science.177.4051.791; 1972-09-01
  3. Michael C James, Ransom A Myers and C. Andrea Ottensmeyer; “Behaviour of leatherback sea turtles, Dermochelys coriacea, during the migratory cycle”; data dostępu: 2005-07-11
  4. Wallace, B.P., Tiwari, M. & Girondot, M. 2013; “Dermochelys coriacea. The IUCN Red List of Threatened Species 2013: e.T6494A43526147”; data dostępu: 2019-10-16
  5. Sea Turtle Conservancy; “Information About Sea Turtles: Leatherback Sea Turtle”; data dostępu: 2019-10-16
Żółw skórzasty, fot. shutterstock Żółw skórzasty, fot. shutterstock

Galeria zdjęć

Żółw skórzasty, fot. shutterstockMały żółw skórzasty, fot. shutterstock
Żółw skórzasty, fot. shutterstock

Systematyka

Domena:Eukarionty
Królestwo:Zwierzęta
Podtyp:Kręgowce
Gromada:Gady
Rząd:Żółwie
Indeks nazw polskich - gromada Gady
A B C D E F G H I J K L Ł M N O Q P R S Ś T U V W X Y Z Ż Ź
Pasaż zakupowy